Softube Console 1: the “mix in the box” game changer.

Softube, for sure, does not need any introduction, being one of the most known and respected audio plugins developers around the world. Their releases for the UAD system are, in my opinion, a must have and they are always in my Universal Audio shopping cart.

Here I am going to talk about an extremely innovative product; and the point is: its huge potential is dramatically clear only when your hands touch his hardware controller. Softube conceptual work (because this is what we are talking about, creative intuition) focuses on our “mixing in the box” workflow, providing an incredibly sharp tool, allowing us, with a indescribable naturalness, leaving the mouse and letting us go toward a physical interaction with the mix.

Softube - Console 1

Softube – Console 1


The unboxing delivers a few interesting objects. The eye catcher is, for sure, the big black and gray controller. All-metal, encoders that have a natural and functional feel . Control elements arrangement is designed with great ergonomics; i will be back abundantly later on this part of the product (Pic.2).

Fig.2 - Softube - Console 1

Pic.2 – Softube – Console 1

The console 1 software section consists of a controller’s virtual interface standing in between us and our DAW, and a suite of plugins emulating the SSL SL4000E channel strip: filters section, expander / gate, equalizer and compressor modeled directly from the desk, with the addition of a powerful transient shaper and an overdrive section (Fig.3). It is possible to buy separately a further suite of plug-in modeled on the XL9000K console (Pic.3).


Fig.3 - SSL SL4000E

Pic.3 – SSL SL4000E


The installation contemplates the ilok license manager setup (no hardware dongle needed), then the set up of console 1 plugins (VST, VST3, AU and AAX, 32 and 64 bit) along with the controller’s virtual interface. All the software packages can be downloaded from their respective websites.
The workflow of console 1 is based on a “ghost plugin” that we are going to open in the track inserts that we want to manage from the controller. For example, I have an Hip Hop mix consisting of 45 tracks flowing into 8 busses, you just select all of them and open “console 1” plugin in the track insert (Pic.4).

Fig.4 - Interfaccia Console 1

Pic.4 – Console 1 interface

At this stage we can start mixing the song, just looking at the controllerìs virtual interface, showing us, with smooth and pleasant graphics , all the devices existing in console 1 channel (along with a very useful FFT spectrum monitor (Pic.5)), it also allows us jumping from one track to another by a push-button row of 20 fully dedicated to track selection. Via this section of the controller you can “select and jump” to as many tracks your project has.
Fig.5 - Monitor FFT

Pic.5 – FFT monitor



Here, once finished the cornerstones of which a review must talk about, I can freely express the idea that i have about console 1. An atypical introduction for this paragraph is extremely relevant for a product transcending anything with which I have worked in 15 years of “in the box” post production.
Working on console 1 controller/display creates a “stream of consciousness” that I have never felt in any other remote control system. The creative “trance” triggering after just the first 30 minutes of work on this piece of metal is indescribable.
There is no gesture that mediates between listening, thinking and action. The visual correlation between the monitoring window and the controller makes instant any response to the environment. The track selection takes just a few minutes to be mastered. Am i listening a resonant bass in a vocal track? After a just a split second i am on the filter and I’m correcting; Am listening a sustain problem on a bass drum? The track is selected and the envelope shaper reached in a moment.
Compressor gain reductions are monitored simultaneously at the bottom of the tracks preview. The dedicated controllers for pan gain and saturation give a real feel of analog to everything we’re doing. Recording complex automations, such as growing presence and saturation of a drum kit, before, during and after a chorus, with disarming naturalness, just blown me away (Pic.6).

Fig.6 -Settaggi del test

Pic.6 – Test settings

I packed a compilation of drum bus bounces processed through a SSL Waves virtual strip, an Uad strip, one physical channel on a SSL XL-DESK, and one last processing through the Softube console 1 which I enclosed at the bottom of this article; please feel free to download them, line them up in a sequencer and compare them; i really loved the results of the comparison especially she we came at the saturation stage.


Our workflow benefits, from small details and small DAW innovations, of small leaps forward in speed and fluidity. With this tool, our approach to mix receives an incalculable, solid, indisputable boost. This is because the controller and its corresponding software create an extremely small attention area allowing us to focus of our senses at the best of our potential.
Speaking of “trance” in the workflow is not at all an exaggeration. I found myself opening a blank session and “sculpting” the tracks a few seconds later, without any “time wasting action” (drop-down menu plugin search, mouse scrolling, track selection and anything else you can think of) could interfere between my thoughts and my action. Sound sculpture receives a huge boost from the trimming of redundant signals to subtle cut nuances to the harmonic texture.
On a side note there is Console 1 CPU load: with a 2048 buffer, I opened about 50 instances of full operating strips, at least in the compressor, the equalizer and saturation section and found a load of about 35 38% of a processor i7 3.4 GHz with 16 GB of RAM (Pic.7).

Fig.7 - Plug in usati nel test

Pic.7 – Audio processors involved in the comparison


PROS: In favor of this product we find the unquestionable quality of the plugin that can rival any emulation; the controller excellent workmanship delivering solidity and clarity in the design.

CONS: Agains Console 1 is really hard to find any argument; wanting to be picky you could need a fader helping in the automation process and a push-button transport bar, but with an ipad and any DAW remote controller all this kind of items are, to me, absolutely redundant.


Fig.8 - Hardware usato nel test - SSL XL-Desk

Pic.8 – SSL XL-Desk

* I would like to thank Silvio Speranza from “L’Arte dei Rumori Studio” ,for having made available a Solid State Logic XL-Desk to process the comparative files you can download from the links below and the producer Sonakine for supplying the audio material you can listen in the demos .

Demo 1 Flat Drums (by Sonakine)
Demo 2 Console 1- Processed Drums (by Sonakine)
Demo 3 Console 1 – Processed Drums + Drive And Shaper (by Sonakine)
Demo 4 UAD – Processed Drums (by Sonakine)
Demo 5 WAVES SSL – Processed Drums (by Sonakine)

I thank you for time spent in reading, hoping that Console 1 will give a positive impulse to your workflow,
See you on the next Age of Audio Article.
Giovanni Roma

(Italiano) Ableton PUSH 2

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Vediamo cosa cambia nell’hardware.

Push 2 ha un nuovo livello di suonabilità. Spicca subito un display LCD,  grande abbastanza da poterci lavorare. Nel display è possibile visualizzare librerie, forme d’onda, i parametri degli effetti e i livelli del mixer che possono essere variati utilizzando i tasti touch-sensitive sotto lo schermo.
Push 2 permette di mettere in loop suoni, impostandone la lunghezza ed assegnandoli ai pad.
Il feel dei pad è cambiato. Risulta essere più soffice alla pressione, un tocco più naturale.
Il supporto per VST e AU è ora disponibile.


Il Sampling Workflow


Tramite LCD, è davvero semplice ora lavorare con campioni e loop. Push 2 offre tre distinti workflow per interagire con l’audio: lo Slicing, il Classic, il One Shot.

  • Slicing Mode: permette di selezionare uno slice di una traccia audio associandola ad un pad qualsiasi. E’ ideale per musicisti che vogliono riarrangiare i loop o creare drum kit da grooves importati.

  • Classic Mode: in questa modalità è possibile trasformare un campione in uno strumento, avendo a disposizione automaticamente la scalatura tonale. Con i controlli di Push è inoltre possibile definire a proprio piacimento la curva di Attacco, Sustain, Release di ogni campione, dandogli il proprio tocco distintivo.


  • One Shot Mode: E’ una modalità monofonica che suona i campioni per tutta lo loro lunghezza, non importa se il pad sia tenuto premuto o no. E’ disponibile il transpose in tempo reale del brano. Questo permettere di variare il pitch mentre lo si sta suonando creando altre melodie.

C’è poco da aggiungere, il Push della prima versione ha già la sua fama, insostituibile in alcuni aspetti del controllo completo dei campioni Live. Push2 ha fatto un passo in più arricchendosi di elementi importanti come i vst ed il display. Ci sarà da divertirsi!

Se non l’avete ancora letto qui c’è la recensione ABLETON LIVE 9.5


Prodotto: Ableton Push 2
Produttore: Ableton
Prezzo di riferimento: 699  euro

acquistabile da qui


Alla prossima

Fabio Pesce

(Italiano) Audio Unit su iPad Pro

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Ne avevamo parlato in sordina in questo articolo di qualche settimana fa. Oggi iniziano ad intravedere le prime concrete realizzazioni.

I in formato Audio Unit, il formato sviluppato da Apple circa una decina di anni fa per il suo sistema operativo OSX, si avvia ad interfacciarsi anche con iOS, il sistema operativo di iPad, iPhone e simili.

Fig.  1 - iSEM su iPAD

Fig. 1 – iSEM su iPAD

Con la presentazione di iOS 9, si era intravisto che tale sistema operativo avrebbe supportato anche il formato AU, poi non se ne è saputo più nulla.
Oggi, in rete è comparsa la preview di TempoRubato (Fig.1), dove si intravede chiaramente la schermata di iSEM dell’Arturia, il virtual emulativo degli storici sintetizzatori Oberheim, presente dentro una schermata di Garage Band su un iPad Pro.
Dando per scontato che non si tratti di un fotomontaggio, è da sottolineare che le sessioni aperte di iSEM siano addirittura due (angolo in alto a sinistra) e che ci troviamo di fronte ad un Garage Band in parte ridisegnato per consentire l’accesso a nuove features. Il fatto, poi, che appaia su iPad Pro, in arrivo il prossimo Novembre e con incluse nuove e più potenti tecnologie, lascia supporre che Apple si prepara ad un ulteriore e consistente passo in avanti per ciò che riguarda le proprie applicazioni dedicate all’audio.
Le deduzioni che se ne possono trarre sono molteplici, ma sta di fatto che l’ipotesi di un consolidamento della tecnologia, potrebbe far levitare, e di non poco, il formato AU, a discapito di VST, RTAS ed AAX, dato che le Software House si ritroverebbero a scrivere codice una sola volta per coprire tutto il parco professionale di computer Apple: in altre parole, due piccioni con una fava.
Ancora, l’ago della bilancia si sposterebbe ancor di più verso le App touch screen, dato che l’integrazione tra DAW iOS e plug.ins sarebbe più performante di quanto possano fare oggi sistemi di comunicazione audio, come ad esempio InterApp Audio o AudioBus.

Stay tuned!

Alfredo Capozzi

(Italiano) UAD Apollo TWIN Parte 2

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Dopo aver dato trattazione della parte hardware, completata con diversi video a confronto, adesso ci occupiamo del software della Twin. Anche da questo punto di vista, non mancheranno sorprese.

Interfaccia software

A completamento dell’unico file di installazione, il sistema UAD installa tutti i plug-in relativi alla versione in uso e fornisce tre schermate di controllo: quest’ultime richiamabili tanto nella barra dei comandi di OSX in alto a destra, quanto nella cartella “Universal Audio” presente tra le Applicazioni.

Fig.1 - UAD Meter & Panel

Fig.1 – UAD Meter & Panel

1UAD Meter & Control Panel è la finestra che tiene, innanzitutto, sotto controllo le risorse computazionali del sistema. Un piccolo menù a tendina, in alto a destra della finestrella, ci fa accedere a diverse opzioni, tra cui quella relativa alla registrazione del prodotto acquistato (immagine 01). Solo quest’ultima, a registrazione completata, consente di poter ottenere l’intero bundle gratuito comprensivo di UNISON 610B, SoftTube Amp per chitarra e basso, e l’ormai acclarato Analog Classic (dettagli più avanti). Le altre finestre rimandano alle info di Sistema e di configurazione della scheda, così come al menu relativo ai diversi manuali hardware/software/

Fig.2 - UAD Console Settings

Fig.2 – UAD Console Settings

2 Console Settings, a sua volta strutturato su tre sotto finestre, permette di impostare i parametri generali dell’interfaccia collegata, come la Frequenza di Campionamento, la sorgente di Clock digitale, la commutazione dell’ingresso digitale da S/Pdif a ADAT, il Delay Compensation dei plug-in, i livelli di uscita Monitor e Stereo, alcune impostazioni della console grafica: rilevante il fatto che posizionandoci su uno qualsiasi dei parametri, un sottostante menu “info” ci annota in inglese le caratteristiche e le specifiche di tale parametro (Fig.2).

3 – Infine, Console attiva la console virtuale di missaggio audio, con una serie di opzioni richiamabili nella parte alta dell’interfaccia, tra cui: salvataggio/richiamo delle sessioni di mix, la visualizzazione dei canali virtuali, la modalità pre/post relativa ai meter, l’eventuale help in line (Fig.3).

Fig.3- UAD Console (ADAT 8ch Mode)

Fig.3- UAD Console (ADAT 8ch Mode)

La Console mixer è ben strutturata e molto vicina, come interfaccia, alla logica di un mixer di stampo analogico: a sinistra ospita i canali d’ingresso, a destra la sezione Master con tutto il routing del segnale in output (chi ha esperienza di mixer analogici e digitali hardware, si troverà immediatamente a proprio agio con quello della Twin. Tutte le sezioni sono esattamente posizionate dove uno si aspetta di trovarle, con la verticalizzazione tipica dei modelli analogici. ndr).
Riguardo la sezione d’ingresso abbiamo a disposizione oltre i canali relativi alle connessioni fisiche, altri 4 canali denominati “virtuali” per il ritorno della DAW. I primi due canali, relativi agli ingressi XLR/Line/HiZ, ospitano nella parte alta i controlli di preamplificazione: il controllo rotativo di Gain viene bypassato nel momento in cui si decide di usare come Pre un plug-in virtuale; per il canale digitale invece è disponibile lo switch “SR convert” casomai il device collegato allo S/Pdif non si sincronizzi al master clock della scheda evitando, così, distorsioni, clip, glitch, ecc.
Per tutti i canali, sono disponibili 4 slot di insert per l’uso dei plug-in UAD, due sezioni di uscita ausiliare configurabili come uscite Aux 1 e 2, uscita Cuffia, uscita Stereo Out 3-4. Di default, il sistema è impostato per sfruttare una mandata Aux e l’uscita Cuffia. Queste due sezioni, inoltre, offrono controlli indipendenti di Volume, Pan e un comodissimo switch On/Off della mandata. Infine la sezione dei Fader raggruppa i consueti controlli di Volume, Pan, Mute e Solo. Un doppio click sul nome del canale ci consente di cambiarlo, se necessario.

La sezione Master ospita, dall’alto verso il basso, i due Vu Meter di analogica memoria, la sezione generale degli AUX 1 e 2, con tanto di modalità pre/post, dove è anche possibile reindirizzare il segnale verso l’uscita cuffie e lo stereo out 3-4 casomai si optasse di usare tali Aux nei canali d’ingresso. Il routing del Master Out offre una serie di switch che consentono, in primo luogo, di registrare o lasciare solo in ascolto il processamento dei plug-in usati negli insert di canale, la sorgente audio da indirizzare indipendentemente alle cuffie, piuttosto che allo Stereo Out 3-4 o ancora alle uscite Main Monitor: ciò, grazie al reindirizzamento dei segnali audio, rende fluido e semplice l’intera fase di missaggio. Completano questa sezione quattro pulsanti per cancellare visivamente eventuali clips digitali, il Solo di tutti i canali, impostare l’ascolto Mono, mettere in Mute il monitoring, ed il controllo rotativo di volume generale.
Se proprio bisogna fare un piccolo appunto a questa pagina, personalmente ho trovato mancante la possibilità di un comando da tastiera che rimuovesse il plug-in selezionato, dato che una volta attivati gli slot, bisogna agire di bisturi per posizionarsi sulla piccola freccetta laterale e aprire il menu contestuale ad ogni FX, e la possibilità di impostare numericamente il valore voluto con un doppio click sul parametro che si intende modificare. Ciò, tuttavia, non compromette più di tanto l’intero workflow.


Con l’installazione software, tutti i plug-in UAD, vengono resi disponibili sia all’interno della Console mixer che nei diversi formati DAW (AAX, AU, RTAS, VST). Con la versione 7.91, l’ultima al momento del test a cui sono stati aggiunti modelli dell’Elysia, sono disponibili 109 modelli, molti dei quali emulatori di classici hardware, altri riedizione per la tecnologia SHARC di UAD di un modello nativo (un sviluppato per la CPU del computer), altri del tutto nuovi (Fig.4 – elenco completo di tutti i plug-in UAD). Con la scheda viene fornito gratuitamente, l’Analog Classics Bundle che comprende i plus visibili nell’immagine n. XX: tutti gli altri sono disponibili in modalità Trial, cioè pienamente funzionanti, per un tempo limitato di 2 settimane. Aspetto piacevole: all’atto della registrazione della scheda, è stato reso disponibile gratuitamente l’EQ Helios Type 69.
Alcuni dei plug-in disponibili, possono essere impiegati anche come modello di pre-amplificazione, bypassando quello hardware della scheda. Caratteristica interessante, e credo unica, che permette di modificare di fatto il carattere del suono che si sta registrando. Nei video della prima parte di questo test, potrete rendervene conto in modo più diretto e pragmatico. Al momento, i plug utilizzabili in questa modalità risultano essere i 2 Unison 610A e 610B, quest’ultimo reso gratuito con la registrazione della scheda, il Neve 1073 e l’API Vision Channel Strip, acquistabili invece separatamente (Fig.5).

Fig.5 - UAD Virtual Pre Insert

Fig.5 – UAD Virtual Pre Insert

Se siete alla ricerca di sintetizzatori, rasserenatevi: nell’affollata famiglia UAD non c’è ombra di di sintesi, eccezione fatta, se lo vogliamo ritenere tale, per il filtro LPF Moog da applicare al segnale passante (nota: nella versione SE manca il Drive rispetto all’altro modello, guadagnandone però sul calcolo della CPU).
I hanno costi “interessanti”, ma corrispondenti al target Pro a cui si rivolgono.


Nella prima parte si era evidenziata la Latenza dell’Apollo Twin in 1,1ms (riscontrata nel manuale della scheda in riferimento all’impiego di 4 con Sample Rate a 96KHz): valore Near-Zero Latency di tutto rispetto.
Tuttavia si è voluto approfondire la questione ed i risultati sono quelli visibili nella nell’immagine e nella tabella sottostante. Nella riga in giallo i valori di latenza propri della scheda audio (Driver, Convertitori AD/DA, ecc.). Dai dati evidenziati (in blu: sulla prima riga le diverse Frequenze di Campionamento; la colonna indica i diversi valori in sample del Buffer Size), bisogna che l’utente valuti un differente impiego della scheda:

Fig.7 - UAD Apollo Twin - Tabella Latenza

Fig.7 – UAD Apollo Twin – Tabella Latenza

1 – se l’utilizzo va in direzione di un’azione di Mixing o Mastering, l’impiego dei soli all’interno di una qualsiasi DAW, richiama i valori di Latenza indicati nella colonna OUT;

2 – nel caso l’Apollo venga impiegata anche per registrare, allora si dovrà far riferimento alla colonna RoundTrip che indica la Latenza totale generata dal Buffer Size sommata a quella dell’Apollo Twin.

Nota: con un Sample Rate di 176,4 o 192KHz, i quattro canali di rientro dalla DAW e l’Au 2 vengono annullati. Nel manuale viene riportata questa particolarità senza, però, spiegazioni in merito.

Nel normale impiego della DAW, sia i che la Console possono interagire separatamente con essa. La Console ha ragion d’essere solo nel caso in cui una delle schede Apollo, con preamplificazione, sia il nucleo centrale delle vostre produzioni. Diversamente potete optare per l’impiego diretto dei attivati su uno qualsiasi dei canali audio della vostra DAW. A questa pagina (, trovate i link per utilizzare al meglio l’Apollo Twin con le principali DAW.
Casomai fosse interessati solo ai, potete indirizzare la vostra attenzione ad altre due tipologie di prodotti UAD che incorporano solo i processori SHARC: la serie Satellite, con uno, due o quattro processori, e/o le schede PCIe DSP Card (, con quattro modelli diversi che impiegano da uno fino ad otto processori.
Dai test effettuati, e considerando il processing richiesto, possiamo dirvi che se il vs lavoro è indirizzato al Mastering (Fig.8), un solo processore potrebbe essere sufficiente; viceversa, se lavorate anche di Mixing, il doppio processore rappresenta il minimo su cui indirizzarsi.

Fig. 8 - UAD Mastering Setup

Fig. 8 – UAD Mastering Setup


Per far toccare con mano il sound degli UAD, ho realizzato alcuni semplici video che impiegano i Universal Audio con alcuni equivalenti in tecnologia nativa: il setting dei parametri, preso a prestito da uno qualsiasi dei preset, è identico tra i
Beninteso, ciò non significa che impostando diversamente i parametri non si possano raggiungere risultati simili, ma tende a dimostrate semplicemente come, apparentemente uguali, suonano diversamente a parità di condizioni.
A voi, in base al proprio gusto personale, il piacere di valutare quello più adatto al vostro modus operandi.

Video 1 – EQ 1 (API 560)

Video 2 – EQ 2 (API 550A)

Video 3 – Master M/S (Bx Digital V2)

Video 4 – Master Compression (Buss Compressor)

Nel confronto con altri nativi, c’è da rilevare a quelli UAD una maggiore risoluzione dei valori dei parametri. Ovviamente, il più alto numero di variabili, garantisce un controllo più certosino sul parametro da modificare, a tutto vantaggio delle operazioni di editing dove anche il decimale ha la sua importanza, se il fine è l’emulazione del comportamento tipico analogico.
L’altra faccia di questa medaglia, ci restituisce però la mancanza di poter scrivere numericamente il valore desiderato con un doppio click sul parametro, come succede per quelli nativi: una piccola pecca che, penso, potrà essere risolto facilmente con futuri aggiornamenti.


Inoltre, proprio per la TWIN, è stato pubblicato un video che aiuta nelle prime fasi di installazione e utilizzo della scheda: qui il link.
Infine, grazie ad un partenariato con Soundcraft, i UAD sono adesso disponibili anche in modalità live all’interno delle console inglesi serie Vi. Il prodotto è un rack da 19”, il Soundcraft Realtime Rack (fig.10), con 4 processori SHARC, che consente di elaborare fino a 16 canali audio con UAD. Si possono collegare in cascata fino a 4 unità per raggiungere il processing di 64 canali audio. Il Soundcraft Realtime Rack è disponibile in due versioni: Core, contenente 14, e la versione Ultimate, con inclusi 72, tra cui le emulazioni Neve, Studer, Lexicon e Manley.

Fig.10 - UAD Soundcraft Realtime Rack

Fig.10 – UAD Soundcraft Realtime Rack

I prezzi sono professionali: circa €4.000 per il Core, poco più di €10.000 per la versione Ultimate.

NOTA: pur cercando di essere obiettivi, la valutazione finale e l’eventuale giudizio del prodotto non può non risentire dell’esperienza personale di chi scrive.

Arturia – iMini

In 1970, Moog produces the Mini Moog, a milestone in the history of contemporary music. In 2003, Robert Moog collaborates with Arturia to realize Mini Moog software version, the MiniMoog V: a successful emulation both in commands, and sound quality (of course without the body and the depth of the the original sound). Thanks to this collaboration, today the Mini Moog continues its long journey towards modernity; even landing on the iPad. The app’s name is iMini, and we are trying to figure out if the app is just a transposition of the VST version, or provides new features allowing a different use comprared to its predecessor.

On the apple Store pages we discovered that the app is based on the TAE technology (True Analog Emulation), already used by Arturia for the creation of MiniMoog V (VST). For this reason, reports Arturia, the audio quality produced by iMini “is as good as it has been until now heard on an iPad.”

Arturia iMini for iPad

In the upper section of the app, we find a Preset management menu. It offers over 500 presets, all of excellent quality, with signatures of note such as Klaus Schulze from Tangerine Dreams and Geoff Downes from Asia.
All presets are divided into categories and are easily customizable. A very interesting aspect of this menu is the possibility to exchange (import / export via iTunes) presets with the VST version.
The presets quality is certainly very high. By using an appropriate audio interface to connect to the iPad, the comparison with the sounds of the VST version (comparison made using the same preset) provides excellent results.
The sounds appear characterized by the same grain and the same color as the VST version, and only in very rare cases you may notice little differences to the detriment of the app version.

To the right of the Preset menu, there are three red buttons Mode, allowing the user to access respectively to:


  • Main: The Minimoog classic front panel;
  • Perform: a panel designed to encrease the modulation features during performances;
  • FX: a panel for the effects management.

MAIN Pannel

MAIN Pannel

It’s the Mini Moog classic panel, already reported in the VST version, and also in the app. Inside the pannel we find the following sections:

  • Contr – Tune adjustment, amount of Glide, Mod Mix for the regular modulation of the ‘osc 3 (used as LFO) or noise;
  • Oscillator Bank – three oscillators adjustable in frequency by octave footages and semitones;
  • Mixer – oscillators, external input, and noise (white or pink) volume management;
  • Modifiers – Filter and Amp envelope generator (both adjustable in ADS), and Filter management (Cutoff, Emphasis and Amount);
  • Output – Master volume, Chorus and Delay management, polyphony button.

Arturia has done a great job: the controls for sensitivity, such as the Filter Cutoff Frequency and Emphasis, are absolutely identical to the VST version, confirming that iMini is based on the same emulation technology (TAE) of the VST. As in the case with previous software emulations of Moog synth, there is a slight sound quality loss when Emphasis is very opened, bringing the sound to very high frequencies. This situation occurs especially with some very acute lead sounds.
Another similarity with the VST version, in the iMini app Arturia introduced a polyphony switch (unlike the original Mini Moog, exclusively monophonic). Although this is an additional option to enrich the sound of the presets, this feature gives rise today to several controversies by those who would have liked a software version closely corresponding to the original hardware (simular complaints were raised at the launch of the VST version).



In this panel there is an arpeggiator (arpeggio mode, number of repetitions, octaves, speed and BPM sync), and two X / Y Pad programmable.
A simplified arpeggiator version was present in the VST version. However, the Pad X/Y is the main new feature of the app. The touch screen technology is perfect for this kind of approach, providing new sound modulation opportunity, richer and more dynamic, difficult to achieve with the VST version.

FX Pannel

FX Pannel

To the left and right ends, we find the same sections of the Main panel, respectively Contr. and Output.
At the center we find the controls to adjust the effects of Chours (depth and rate), and Delay (feedback and time). As in previous cases, these controls were already present in the VST version.

Laterally to the mode button, there is a Connect section switch, with different connection options:


  • Wist – (wireless sync-start technology), a Korg native protocol that uses bluetooth technology to connect devices (iPhone and iPad) and defines master and slave within the apps involved in the connection. In this menu, we also have a quick access to the list of compatible apps sharing the same technology. Near to the Wist connections options, we find the menu for the Global Tempo managing.
  • Midi – MIDI connections via wifi, or via USB + iPad Camera Connection Kit. In this way it is possible to control the app via any MIDI controller and/or DAW (iMini allows a MIDI Learn for all its controls). It’s almost impossible to use iMini in a setup where there are more synths controlled via midi, because the management of midi channels is not supported.
  • Tabletop Ready – a connection protocol for audio recording and communicating with other compatible apps and VST. This protocol requires the installation of Tabletop (available for free at the Apple Store), an application that allows you to create a setup with multiple virtual instruments directly on the iPad.

In the lower portion of the app there are the Pitch and Modulation Wheel, and the Keyboard.


  • tonality, scales, and extension of the keyboard;
  • range of the Pitch;
  • Glide, Decay, Legato.

Audio Quality

iMini is a very interesting app whose peculiarity is the presets sound quality. The premise is always the same: to appreciate these application’s sound, you must have an iPad-compatible audio interface. At contrary, the iPad output jack, does not allow to fully exploit the potential offered by iMini and other app.
All the sounds seem well made and the choice is certainly very wide. In the menu, the presets are organized for both composers and then for instruments, both directly to instruments (Keyboards, Percussives, EFX, Leads, Pads, Horns, Strings, Arpeggio, Chords, Synths, Basses). The presets that i think are most interesting belong to the Arpeggio category. With the arpeggiator switched on (in the Perform section you can adjust all options) it is possible to fully exploit the potential of iMini and use it in a creative way to get sounds that you can not have with the original. Positioning the Latch Mode to HOLD, and leaving a note or chord in arpeggio, you can use the two X/Y Pad and use both hands to make great sound evolutions, modulating 4 parameters simultaneously.
It should be noted that by default, all the presets have the two pad configured to control respectively Emphasis / Cutoff and Contour / VCF Attack, but they can be customized to control any other parameters in the Main panel.


What we found to be very deficient in iMini is the connections management. Even it supports the CoreMIDI framework, the midi channels management is not supported. For this reason is complicated place the app inside a setup where a DAW drives multiple synths. It should also be underlined the lack of VirtualMidi, and therefore the impossibility of controlling iMini with appropriate app sequencer.
Moving instead on the issue of audio connections, it is worth highlighting the choice of Arturia to use the Tabletop protocol instead of the more widespread AudioBus.
The use of Tabletop technology can, however, to make up for another lack of iMini: You can not leave the app running in the background.
The difficulty of using iMini with other applications, could be a way to use it in combination with other hardware effects, finding him a more professional place, definitely worthy of the sound quality of its presets.

General info

The cost of iMini is not so much expensive, it’s available on the App Store for 8.89 € and it would be crazy not to have it for this price
We are aware that iMini has just landed on the iPad, and that the deficiencies noted in the 1.0 version will certainly be considered by Arturia for future updates.
Finally we report that part of the profit made from the sale of iMini, will be devolved to the Bob Moog Foundation, a musical educational non-profit that also manage the Robert Moog’s archives.

Main features:

  • 3 Oscillators;
  • 24db per octave filter;
  • Simulated headphone jack/external input feedback;
  • 2 Assignable XY pads;
  • Chromatic or tuned scale keyboard modes;
  • Polyphonic mode;
  • Full featured arpeggiator;
  • Speed and sync controls;
  • Virtual Analog Chorus;
  • Virtual Analog Delay;
  • Owners of both the iMini and Mini V software apps can transfer sounds from one platform to the other via iTunes;
  • Full user MIDI mapping of panel controls;
  • Supports WIST sync with other iOS devices;
  • ‘Tabletop Ready’;
  • Soundcloud seeder (via Tabletop);
  • Render to .wav file (via Tabletop);
  • ‘Audiocopy’ to paste your audio into another iPAD application (via Tabletop).


Good audio quality;
Stability of the app;


It does not support MIDI channel selection;
It does not support the protocol AudioBus;
It does not work in the background.


Productor: Arturia
Model: iMini 1.0
Web site: Arturia iMini
Price: 8.89 €
Plattform: IOS

NovelTech – Vocal Enhancer

Plugin Alliance LLC. presents Noveltech Vocal Enhancer, a voice processor plugin. This tool can enhance the clarity of the audio material, a feature not available on any other sound processing instrument.

NovelTech Vocal Enhancer_box
Noveltech Vocal Enhancer is a voice processor based on a finnish technology developed by the Noveltech Audio, and in particular by Dr Ismo Kauppinen. The IAF (Intelligent Adaptive Filtering) technology on which is based the Noveltech Vocal Enhancer, does not behave as a classic equalizer, neither extend statically frequencies, or adds harmonics to the audio signal, but rather increases dynamically “user selected features”. The IAF uses a constantly evolving dynamic algorithm, adapting continuously to the original material. While extremely processing the original audio signal, the result will always be marked by natural sound. Noveltech Vocal Enhancer allows you to process voices and much more, giving the sound clarity and freshness enviable.

It can be installed on the PC and Mac and it’s available in multiple audio formats such as: AU, AAX, RTAS, TDM, VENUE, VST. It’s very simple to use: it requires management of parameters such as Frequency and Focus Enhancement, it’s also equipped with a filter section with two bands.


Producer: NovelTech
Model: Vocal Enhancer

10 Free Very Good Plugins (part 2)

In the previous article we presented 10 free plugins, effects and virtual instruments, that can easily compete or even replace competing commercial products. We are adding 10 others plugins, including even the fully functional demonstration versions.

All mostly available in AU and VST.

Addictive Drums is an excellent plug-in for mainly acoustic drums by XLN Audio. The software is not free of charge but a demo is available indefinitely and without interruptions or beeps. Available in VST, AU and RTAS.

Demo Version:

* 1 Kick, 1 Snare, 1 Hi-hat, 1 Crash

* 25 Preset

* 300 Beat

Addictive Drums, as well as having excellent samples of drums and grooves and fills in its library, integrate a mixer with a handy insert effects, fader levels for each piece and for overhead, reverb and a master.


SampleTank Free is a fully functional version of the sampler SampleTank 2 with some limitations.

You can import only the library created for this free version (500mb of samples), clearly the import function is not enabled and user presets are disabled.

Apart from these restrictions, the software offers many features for a sampler that has little to envy the most prominent competitors in the industry.

It is available in VST, RTAS, and AU.


Distortion, low-pass filter, compressor, and master/mix in a single plugin: CamelCrusher. This multi-effects plug-in by CamelAudio is excellent when you want to save slots for effects, even in projects that are already crammed with plugins, or simply to take advantage of these effects easily with few controls. Personally I use it almost exclusively for the filter I find most “warm” then classic low-pass often included in DAWs.

It is available in VST and AU format.


Automat was one of the first free AU Universal Binary virtual analog synthesizers. The first beta was a bit thin and not all functions were really accessible, but now the first beta version, the 1.01, is available, very stable and feature rich that every VA should have:

* subtractive synthesis

* antialiased oscillators with hard-sync

* filters and amplifier with ADSR

* modulators with tempo sync

* waveshaper / eq

* stereo-delay with filter and tempo sync

* modulated spatial effect

* poly-, unisono and legato-mode

* random preset generation

* midi learn

Automat is very good for leads or analog-like pads, while for basses is necessary to incorporate some external effects to make the sound more pronounced.


Nowadays there are a lot of delay/echo plugins free or commercial, and often DAWs default plugins do the job well. Bouncy, takes the delay concept a step forward providing a plugin with a “complicated” effect but easily configurable. The author says in its plugin page: “Now YOU can bounce like an Aphex Twin.”

It is available in VST and AU format.


If you’re nostalgic of old games and 8bit consoles or if you simply have to recreate the sounds of those retro audio chips, Magical 8bit is the right plugin for you. Obviously, there are few controls available to emulate its limited functions generally available in the old consoles: waveform (square, pulse, triangle or noise), volume/gain, ADSR and Pitch Bend range.

It is available in VST and AU format.


Mr. Alias 2 is a very special synthesizer that uses no bandlimited oscillators that can be extended up to and beyond the frequency of Nyquist. This inevitably leads to the classic “aliasing” effect, so hated in digital synthesizers or samplers, but in this case is used to create very interesting sounds also thanks to the parameters provided in the interface.

Some feature highlights:

* 2 oscillators

* 18 waveforms

* Full stereo processing

* 6 filter types including a formant filter

* Filter envelope

* External audio processing (no need to hire Butch Vig)

* Patch randomizer button

* Highly configurable MIDI control with MIDI learn

* MIDI-controllable patch morphing

* Included bank of 128 presets, including some by waka x

* Drag & drop preset and MIDI map loading

It is available in VST and AU format.


In the previous article we talked about Togu TAL-Elek7ro, but this time we show you the virtual analog TAL-BassLine.

We could call it a clone of the Roland SH-101, this plugin is excellent, as the name suggests, to create vintage synth bass sounds.

It is a good free alternative to the most famous of Novation BassStation plugin.


* Bandlinited oscillators (saw, pulse).

* Sub-oscillator: square -1 oct., square -2 oct., pulse -1 oct, pulse -2 oct.

* -18 dB/octave low-pass filter (resonant/self-oscillating).

* LFO (frequency: 0,1 .. 30 Hz, waveforms: sin, tri, saw, rec, noise).

* Very fast nonlinear envelope (A: 1.5ms..4s, D: 2ms..10s, S: 0..100%, R: 2ms..10s).

* Simple Arpeggiator (up, down, one octave mode).

* 2x Unisono Mode.

* Panic button.

* MIDI automation for all sliders and pots.

* Precise fader control while holding down the “Shift” button.

* Supports all sample-rates.

It is available in VST and AU format.


If you want to give a vintage touch to your recordings or just if need the classic vinyl effect, Vinyl provides several parameters to customize each aspect. You can even choose the type of player and of course the noise volume, the presence of electrical noises and other details such as the amount of scratches and dust on the vinyl.

It is available in RTAS, VST, MAS, AU, and DirectX.


We conclude this collection with a plugin, maybe a little more dated than the previous, but still valid in terms of sound. Triple Cheese is a synthesizer with a “spartan” interface but sounds very interesting for a free plugin. Great for making sound textures or very “thick” pads of the 80s.

It is available in VST and AU format.


Native Instruments – Maschine ver. 1.5

This particular page will be more likely as taken from a diary of personal impressions rather than an outright  technical article. To be honest with you, in my productions i’ve always chosen to use drum machines, midi controllers and MPC AKAI engines which, once connected to the pc, gave the results we all know by now. Native Instruments, a german company born in 1995 and yet leader in software development, once taken the decision to produce and round out hardware and software so to make editors and djs’ life easier without cutting off their creative process, launches a new product, all in 32 x 29 cm. Maschine..

First Impression

The first thing i noticed, as soon as i removed its wrapping, is its strong and compact chassis, even protected by an aluminum front panel, 41 keys, 16 heavy pads and rubberized knobs (Fig. 1). Inside the package, along with the software dvd, we find the typical usb cable in order to connect the device, european language manuals (italian is missing) and nice logo stickers.

The Controller

The Maschine must be considered a drum machine as well as a midi controller, all in one very intuitive interface, as long as it is connected to a computer. Controls are very compact, 16 backlit dynamic pads, sesitive to velocity and to the aftertouch, with a double high definition display (Pic.2) and 11 rotative encoders to control its many functions.

There is a master section in order to control instantly volume, tempo and swing, eight groups to manage pads and a trasport section to guide the project. Once the interface is connected, the semi-lit display suggests us to run the supplied software or, if we choose to use this one as a midi controller (Pic. 3), to press shift+control keys (Pic. 4).

On the back side of the controller there is a  2.0 usb port which feeds and controls the whole devise, two IN/OUT midi ports and the Kensington® Lock slot, that is a little hole which is available on almost all the latest computers – and from now on also on mobile devices – which we can connect a proprietary lock to, made to fasten the computer to the table to protect it from prowlers during our live sessions (Pic. 5).

System Software

Maschine’s software works on Microsoft XP, Windows 7 and Mac OS X. Installing its software  didn’t take too long, considering that for the version i tested they heavily enriched the already good provided library for the previous version (a good 6 GB of samples and loops of any kind). Ableton programs’ users will prove me right because at a first use the software’s GUI reminds us a little of the Ableton live’s one (Pic. 6). For those who have just a little practice with theese softwares i can affirm that it’s all so intuitive and very easy. As a matter of fact, Maschine uses pattern-oriented concept, that frees you to create song “scenes” layering and arranging them on the fly. The controller interfaces perfectly with the Maschine program, i hardly had to touch my mouse, everything is available to understand on the two wide displays and it is possible to look through the sample library, change , trim and split the sample wave, all in an accurate and never destructive way, using the (yet very precise) rotative encoders. Of course you must be wondering if it is possible to open it all within other companies’ DAWs  and sequencers… Indeed, after creating a project you can export all the midi files with a simple drag & drop within the interested DAW and i’d even like to remind you that you can open Maschine as a VST, AU, RTAS plugin. Besides, Maschine allows to sample using your audio interface, through internal re-sampling functions.

The Sound Library

As previously mentioned, the library which has been provided by Native Instruments is really vast. By clicking on the “Lib” key we can open more than 6 GB samples and all the sounds have been devided by category (Bank, Type and Subtype): therefore, if you’re looking for a 808’s drum or for a 909’s snare in a few seconds you can easily change sound narrowing down your research by sub-category. The same thing happens for loops, grooves and every single sample within the library, which go from excellent quality of Rock, Club Downbeat to Electro, Urban and Dance genre, with rythms and compositions which sound as already heard. If otherwise we would like to use our precious samples gelously hidden in our hard disk, by clicking on the “Disk” key we can rapidly use waves or mp3s loading them in our project. Moreover it is possible, through this Maschine version, to load already exsisting softwares from Akai MPC 500, 1000, 2000(XL), 2500, 3000 e 4000 devices.

The reason to use it

Indeed the Maschine with its software will make all the producers, artists and/or simply drum machines’ lovers happy, fot its fully integration with DAWs. Personally, after creating scenes and therefore many patterns, within a pre-production session i exported every single track straight to my Cubase 5 with a simple drag and drop and i ought to admit that it is really fantastic. The software quality is very professional and it sounds good: Ii also wanted to test it even further exporting 48000 khz sample rate files, and believe me, it’s all so perfect. I believe that hip hop/electro beatmakers should seriously try this experience, it is a full instrument as a real MPC. When i tried to trim a couple of samples on the fly i’ve been enchanted by the simplicity which, with just a couple of commands, i’ve been able to split the full waveform within the pads (Pic. 7) without stessing myself in re-assigning evry single slice to the pads. Many times, both for technical problems and for devices and softwares’ complexity, we tend to suffer a drop of a creativity. Maschine is anything but that.

Live set

Maschine can surely be integrated in a live setup, through its software and Native Instruments’ Traktor, paired with KONTROL X1 controller creating a high performance and unprecedented  live set, and besides we must not forget that it is a midi controller in all respects so it can be mapped at one’s will and with other softwares that the market has to offer, such as Ableton Live, even though, to tell the truth, this one has a built in launch pad.

What’s missing

I contacted my collegue Naro from Silicon Dust, who tested the Maschine for other productions and therefore with other priorities: he noticed the lack of a real arpeggiator. In other words, the Note Repeat function doesn’t accomplish the very useful task of getting a real live arpeggio, hence there could be an additional function which would allow the arpeggio for a chord created also on an external keyboard. Obviously the arpeggiator function is useful when you can set the chord as a pattern and it can be considered as fx function on a single sound track or directly on the group. Another thing that’s missing is fluidity between a projet and another: they could trim a bit the endings of sounds which bungle in loading the following project, or the amount of effects or last notes played all at once with unexpected dynamics. At least, they could think about a Freeze or Bridge function in order to allow a less sudden passage… the next time Dj Fresella !


Solid and compact hardware.

Easy and very good controls layout.


Intuitive, with a well-conceived software and a supplied 6GB library.

Lots of filters, effects and modulations for Pads.

Possibility to cancel recordings note by note.

A drum machine, light and compact, you can carry around for live sessions.

Operable as a midi controller too.

Everything lights up, pleasing the eye has its relevance.


At the time, by this version, metronome  cannot be addressed to a specific external gear, and it’s not possible to adjust level of the latter.

It needs a PC or Mac to make it work.


Producer: Native Instruments

Model: Maschine

Website :

Italian Distributor:

Price: 580 euros VAT excluded

Italian to english translation: Umberto del Giudice

Rayzoon Jamstix – Un vero batterista nel tuo PC

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Tedesco di nascita, americano di residenza, batterista per passione, programmatore di professione, Ralph Zeuner, 36 anni, è l’autore di uno stupefacente plug-in VST che vi lascerà letteralmente a bocca aperta: Jamstix, un vero e proprio batterista virtuale ben diverso da quelli che abbiamo già trovato sul mercato nei mesi passati. Uno strumento in grado di “improvvisare” come un vero musicista e capace di seguire l’andamento del brano come farebbe un essere umano. Sicuramente un notevole passo avanti nel campo dell’intelligenza artificiale e, soprattutto, nel campo degli strumenti musicali digitali.

Nella mente del batterista

Il batterista è una componente fondamentale di ogni gruppo che suona per davvero: è la base ritmica, guida il movimento del brano e ha l’arduo ruolo di creare quel senso di trascinamento che trasmette la musica. Ma purtroppo non tutti sono in grado di pensare come un vero batterista, quando bisogna programmare una base sulla propria piattaforma audio/midi, e spesso si rischia di ottenere qualcosa di sfacciatamente fasullo quando, contrariamente, l’intenzione sarebbe quella di creare una traccia ritmica realistica. Le soluzioni quindi sono due: o ci vuole un vero batterista oppure ci vuole Jamstix, un programma che non solo può eseguire pattern ritmici pre-registrati, ma può letteralmente “improvvisare” aggiungendo a proprio piacimento dei leggeri accenti, dei fills, o piccole finezze batteristiche come le ghost notes, i press-rolls e i flams, fino addirittura a scatenarsi in un vero e proprio assolo, il tutto seguendo la dinamica della band che lo accompagna senza mai stancarsi!

Come funziona

La struttura di Jamstix (Fig. 1) è divisa in due sezioni fondamentali: il cervello ed il modulo sonoro. Il cervello, the brain, è la parte che si incarica di eseguire i patterns e l’arrangiamento, aggiungere variazioni in base a dei complessi algoritmi interamente controllabili dall’utente, capire e percepire il livello del segnale audio o midi in ingresso e regolare, di conseguenza, la dinamica dell’esecuzione.

Il modulo sonoro, invece, può generare in uscita semplicemente un flusso midi da reindirizzare manualmente ad altri strumenti esterni, oppure può ospitare a sua volta altri plug-in VST batteristici come BFD e DFHS, oppure ancora può sfruttare i campionamenti interni per produrre il suono della batteria acustica. E’ possibile usare Jamstix come una semplice libreria di campioni escludendo il cervello, oppure usarlo come una comune drum machine escludendo tutte le possibilità di intervento “spontaneo”. L’utente ha il pieno controllo di tutti gli aspetti musicali del plug-in, agendo su dei comandi basati sulle percentuali di intervento, potendo così decidere, ad esempio, con che percentuale di probabilità dev’essere suonata una terzina di semicrome sull’hi-hat chiuso durante il terzo movimento, oppure con quanta probabilità dev’essere suonato un colpo di cassa sull’ottava semicroma di una battuta di 4/4, oppure ancora che percentuale di errore vogliamo dare al timing dell’esecuzione generale o di un singolo componente come il rullante o la cassa, e così via. Tutto questo rende l’esecuzione incredibilmente naturale e “umana”, considerando anche il fatto che Jamstix utilizza tecnologie come la “velocity variance” che, come si potrebbe facilmente intuire, consente di variare leggermente il livello di velocity midi usato sullo stesso tamburo per evitare il cosiddetto effetto mitragliatore, oppure gli x-samples che, per lo stesso scopo, suonano campioni diversi anche se il livello di velocity non cambia. I campioni forniti con Jamstix sono di ottima qualità ed includono la registrazione separata dell’ambiente naturale ripreso durante la fase di campionamento, sono liberamente editabili per quanto riguarda parametri come il pitch, il pan, il volume ed il tempo di decay. Un mixer a quattro uscite stereo separate con compressori/limiter incorporati (Fig. 2) consente di ottenere dei mixaggi perfetti, adatti ad ogni genere musicale, e la possibilità di acquistare separatamente gli add-on packs arricchisce ancor di più la libreria disponibile.

Infine, troviamo anche una sezione dedicata alle percussioni (Fig. 3) come claves, tambourine, cow bells, shakers e bell chimes che possono suonare insieme alla batteria acustica creando una sinergia ritmica degna della migliore accoppiata Dave Weckl – Walfredo Reyes!

Creiamo un arrangiamento

Si possono creare arrangiamenti in diversi modi: per i più svogliati è possibile attivare la modalità Free Jam (Fig. 4) e lasciare che Jamstix faccia di testa sua. In questo modo, non bisogna far altro che collegare all’ingresso midi la propria tastiera e suonare, oppure collegare la chitarra o il basso elettrico all’ingresso audio di Jamstix. Per chi invece non vuole programmare patterns e arrangiamenti, ma non vuole neanche lasciare troppo spazio al suo Phil Collins elettronico, si può usare la modalità Keyword Jam (Fig. 5) che consente di scegliere alcuni fra i tantissimi stili e patterns preimpostati e lasciare che Jamstix suoni solo secondo il genere prescelto. Per chi, invece, vuole consegnare la partitura al suo batterista e pretende che sia seguita alla semibiscroma, allora si possono programmare i pattern, ovvero singole misure, e gli arrangiamenti – ossia la sequenza dei patterns con l’inserimento di introduzioni, fills, pause e finali. A questo punto, ho preparato delle piccole dimostrazioni che troverete cliccando i link .mp3 all’interno dell’articolo.

La prima (il file “Jamstix_Arrangement_(84bpm).mp3”) è un piccolo brano a 84 bpm registrato con un basso, un piano Rhodes e un organo Hammond. Ho preparato due pattern principali su cui poi Jamstix improvviserà piccole variazioni, ed una piccola linea di arrangiamento che prevede una misura di introduzione, dei fills, un passaggio al refrain, un piccolo assolo finale fatto da una sequenza di tre fills e un finale (Fig. 6). Per comodità, ho voluto includere anche due tracce mp3, l’una contenente solo la traccia di batteria e l’altra il resto degli strumenti, e il file di arrangiamento per chi volesse provare personalmente ad eseguire il brano con la sua copia del software.

Nella modalità Manual Jam si lascia al plug-in il giusto spazio per umanizzare l’esecuzione batteristica senza inquinare troppo la ritmica con interventi superflui, e il risultato è a dir poco stupefacente. Da notare che per queste demo ho utilizzato i suoni interni comprendenti anche gli add-on packs “Brushpak” e “Drum Pak #1” acquistabili direttamente dal sito della Rayzoon per pochi dollari. La composizione di un singolo pattern è estremamente facile: la schermata è divisa in diverse sezioni (Fig. 7), ognuna dedicata ad un componente fondamentale della batteria, e cioè la cassa, il rullante, la sezione di accompagnamento formata da hi-hats e ride, i tom-toms e i piatti. Il tempo standard è in 4/4 e la risoluzione è in sedicesimi, ma è possibile suonare anche tempi dispari e shuffle. Proprio per aiutare i più inesperti in fatto di metrica musicale, le note si inseriscono in semplicissime griglie suddivise in quarti, ottavi, sedicesimi precedenti e successivi, mentre col tasto destro del mouse si possono impostare i livelli di velocity con cui una determinata nota dev’essere suonata. Per quanto riguarda hi-hats e ride, si possono automaticamente aggiungere gli ottavi o i sedicesimi, mentre per il rullante possiamo decidere di far suonare anche le ghost notes (quei leggerissimi colpi intermedi che arricchiscono l’accompagnamento). Ovviamente il brain si incarica anche di evitare situazioni in cui vengano suonati contemporaneamente 4 tom, 3 piatti e il rullante, cosa umanamente impossibile. Infine, si possono salvare e caricare nuovi pattern, copiarli da uno slot all’altro e anche programmarli suonando direttamente sulla tastiera grazie alla funzione Learn. Come secondo esperimento, ho collegato il mio piano Rhodes all’ingresso audio di Jamstix grazie all’utility plug-in audioM8 (che consente di instradare facilmente l’audio di una traccia direttamente all’ingresso di Jamstix in quegli host VST che non consentono di farlo direttamente) e ho improvvisato un piccolo funky alla meno peggio! Non fate caso al mio modo di suonare, ma notate come Jamstix segue la dinamica della musica. E’ possibile stabilire in che modo Jamstix debba regolarsi durante l’esecuzione tramite i controlli funkyness e complexity, i livelli minimi e massimi di velocity, il regolatore della modalità power play e tanti altri parametri, ottenendo risultati che spaziano da un infuriato John Bonham a un precisissimo Lele Melotti.

Ultimo esperimento:

Ho caricato una libreria di basso in Halion e ho collegato l’uscita midi della traccia all’ingresso di Jamstix, ho selezionato la modalità Manual Jam, ho programmato un pattern e mi sono improvvisato Marcus Miller! Anche in questo caso la risposta è stata sorprendente, tanto più che utilizzando l’ingresso midi abbiamo a disposizione ulteriori controlli, impostabili nella sezione Jam Habits, che ci permettono di decidere come deve reagire il brain in determinate situazioni: per esempio se stiamo suonando un lento e ogni 2 misure c’è un accento sul quarto movimento, Jamstix automaticamente impara dove si trovano gli “obbligati”; oppure se suoniamo singole note lentamente, Jamstix le può accentare con dei leggeri colpi sul ride.


Jamstix si comporta proprio come un vero batterista, segue l’arrangiamento quando deve, suona i fills quando deve, non va mai fuori tempo oppure sì, ha un buon senso di interplay sebbene a volte possa andar fuori di testa, e se lo lasci a ruota libera non si ferma più finché non gli levi le bacchette di mano… o premi STOP! Tecnicamente parlando, è l’ideale per chi non sa come programmare delle parti di batteria MIDI che suonino in modo piuttosto realistico, è particolarmente indicato per il project-studio dove si preparano provini o basi musicali, ma può anche essere uno strumento professionale se usato da mani esperte. Attualmente è disponibile solo in versione VST per piattaforma Windows ed è acquistabile unicamente via internet dal sito e il download completo supera il centinaio di Mb, quindi è richiesta una connessione veloce. L’installazione sia del programma in sé che degli add-ons è semplice e rapido, la compatibilità con i più famosi hosts VST è più che garantita ed il supporto tecnico è ottimo. Credo che pure il programmatore MIDI più esperto non sfrutterebbe neanche la metà di tutto il potenziale di Jamstix, ma di una cosa sono certo: il divertimento è assicurato!

Intervista con Ralph Zeuner

Personalmente sono venuto a conoscenza di Jamstix prima ancora che la versione definitiva fosse pubblicata, e conobbi l’autore, Ralph Zeuner, sul forum di KvR all’inizio del 2005, quando di questo favoloso programma si cominciava appena a vociferare. Presissimo dalla curiosità, fui tra i primi ad acquistarlo in prevendita al prezzo di 89 dollari americani e cominciai fin da subito a comporre qualche nuovo brano con l’aiuto del mio nuovo Dave Weckl elettronico, tant’è che sul sito della Rayzoon ci sono ancora delle demo suonate da me. In occasione di questo articolo, ho chiesto a Ralph di concedermi una breve intervista.

Guido Scognamiglio: Com’è nata l’idea di Jamstix?

Ralph Zeuner: Il progetto di Jamstix è nato intorno al 2000, quando ero oramai stufo di programmare le parti di batteria manualmente per i miei brani, e mi accorsi che non esistevano strumenti sul mercato in grado di aiutare il musicista a creare arrangiamenti realistici e originali. Avevo bisogno di qualcosa che si prendesse la briga, al mio posto, di “umanizzare” la batteria per quanto concerne la dinamica e gli accenti, che consentisse di arrangiare pattern multipli e aggiungere dei fill durante il brano. Allo stesso tempo, pensai che uno strumento del genere potesse anche sviluppare autonomamente delle ritmiche originali “al volo” basandosi su determinati parametri, così studiai un metodo per analizzare le note MIDI e il volume dell’audio per controllare l’esecuzione della traccia di batteria. Ho trascorso anni a raccogliere idee e implementare prototipi di un cervello artificiale capace di generare note MIDI in base all’input MIDI o audio. Ricordo ancora la mia prima jam con uno dei primi prototipi di Jamstix: mi sembrava di aver suonato per 5 minuti ma in realtà ne erano trascorsi almeno 20 suonando e ascoltando le reazioni del software! Il senso dell’interazione era sorprendente e chiaramente ispirava il mio processo creativo. Fu allora che capii che stavo avvicinandomi a qualcosa di concreto. La cosa cominciò a prendere definitivamente forma quando nacque lo standard VST, rendendo possibile l’uso di uno strumento simile all’interno di altri software musicale, creando così un’enorme versatilità. In ultimo, aggiunsi l’input audio dando all’utente la possibilità di usare Jamstix in diversi modi.

GS: Non temi che la computer music possa un giorno rimpiazzare completamente la musica suonata alla vecchia maniera?

RZ: Assolutamente no. Si tratta solo di facilitare il compito, ad un musicista, di creare la propria musica. Ho bellissime idee musicali in mente che vorrei realizzare, ma sicuramente non posso beneficiare di musicisti veri ogni volta che ne ho bisogno. Ed è qui che tornano utili strumenti come Jamstix.

GS: Come paragoneresti Jamstix ad altri programmi musicali basati sull’intelligenza artificiale? Cosa lo rende così “diverso”?

RZ: Beh, piuttosto i paragoni li lascerei fare agli altri. Semmai, posso parlarti della tecnologia che c’è dietro Jamstix. Un batterista ha dei precisi schemi mentali (ti prego, niente battute sui batteristi!) in risposta a ciò che stanno suonando gli altri musicisti e a che tipo di musica si sta approcciando. Jamstix tenta di catturare tutti questi processi mentali e li sovrappone in modo “musicale”. Infine, un filtro intuisce tutte quelle situazioni “impossibili da suonare” e le elimina dall’esecuzione in base a delle priorità. Questo tipo di approccio è unico sul mercato, per quanto ne sappia.

C’è poi una serie di componenti individuali che interagiscono fra di loro, dando a volte dei risultati sorprendenti anche per me che, in quanto autore, non ho affatto programmato.

GS: Dove e come hai registrato i campioni inclusi in Jamstix?

RZ: Le registrazioni e l’editing sono state fatte nel mio studio personale. Ho fatto diversi esperimenti con differenti livelli di dinamica, cattura dell’ambiente e campionamenti alternati, allo scopo di ottenere risultati realistici mantenendo un buon compromesso fra uso della CPU e della memoria. Lo stesso vale per la selezione dei kit: ho in mente dei suoni specifici e pertanto cerco di procurarmi le attrezzature adatte per realizzare quei suoni.

A dire la verità, non mi aspettavo che così tanti utenti fossero interessati ad usare i suoni interni, credevo piuttosto che molti fossero interessati ad usare librerie di alto livello come BFD e DFHS. Tuttavia, ho notato che c’è come un vuoto fra le librerie economiche e quelle di alto livello, sicché Jamstix tenta di colmare quel vuoto tanto che c’è stata una forte domanda di nuovi suoni e ultimamente siamo stati molto impegnati per la creazione degli expansion packs.

GS: Chi credi che sia il potenziale target di Jamstix?

RZ: Chiunque crei musica col computer è un potenziale acquirente di Jamstix! Puoi usarlo come un semplice modulo sonoro, oppure per improvvisare musica insieme a te, puoi usarlo per creare gli arrangiamenti o lasciare che li crei lui per te. E’ un po’ come il coltellino svizzero del batterista informatizzato! Comunque sia, molti si lasciano ingannare dal prezzo basso di Jamstix, ma in realtà potresti ottenere risultati altamente professionali anche senza usare una libreria di alto livello.

GS: Pensi che unirti ad una grande software house potrebbe incrementare le tue vendite?

RZ: Sono aperto a qualsiasi possibilità riguardante il futuro, ma nel frattempo mi piace godermi lo stretto controllo che ho dei miei prodotti. Essere autonomo mi consente di offrire Jamstix ad un ottimo prezzo e offrire un buon supporto. La riposta della comunità è stata meravigliosa, davvero non ero pronto a questo senso di soddisfazione che puoi ottenere quando interagisci direttamente con i tuoi acquirenti.

GS: Ora quali sono i tuoi progetti futuri?

RZ: Beh, all’inizio dell’anno prossimo abbiamo in progetto di pubblicare Jam Bass, un software che fa per il basso ciò che Jamstix fa per la batteria. I due software saranno anche predisposti a “dialogare” l’un con l’altro per creare un gruppo sinergico. Ci sono altri progetti nel cassetto, come un percussionista virtuale e, ovviamente, Jamstix 2 che vedrà la luce forse alla fine del 2006. A parte questo, ho in mente tante altre idee originali, ma è ancora troppo presto per parlarne!

(Italiano) Rob Papen BLUE – Lo studio si tinge di… blue

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Rob Papen, l’autore del già noto virtual synth Albino, crea BLUE, un nuovo versatilissimo sintetizzatore virtuale in formato VST e RTAS in grado di riprodurre qualsiasi tipo di sonorità sintetica possibile, dal vecchio stile Moog alle più moderne misture di Additiva, Sottrattiva, Distorsione di fase, Modulazione di Frequenza e Waveshaping.
Il suo punto di forza: la facilità di uso.

Panoramica Generale:


Rob Papen, olandese, classe 1964, appassionato di sintetizzatori fin dall’età di quindici anni e da poco addentratosi nel mondo della programmazione DSP per digital audio workstations, è divenuto già famoso nell’ambiente VST grazie ad un’altra creazione tutt’ora distribuita anche in Italia dalla Midiware, il virtual synth Albino. Quest’anno Rob ci propone un altro strepitoso synth dalle possibilità sonore davvero sorprendenti, graficamente semplice ed efficace, facilissimo da programmare e dal suono molto potente; anche il nome è bello: BLUE. (Fig. 1) In “sintesi”, si tratta di un’astuta miscelazione di diverse tecniche, fra cui troviamo la possibilità di additiva grazie ai suoi 6 oscillatori ricchi di forme d’onda diverse, sottrattiva grazie ai due filtri multi-modo, modulazione di frequenza e distorsione di fase (ricordate il Casio CZ-1?). A questo punto è d’obbligo dare un’avvertenza: BLUE potrebbe indurre forte dipendenza, non agitarsi durante l’uso e programmare in dosi moderate! Tecnicamente parlando:  Nella parte superiore dell’interfaccia è ben evidente la sezione dedicata ai sei oscillatori (Fig. 2), di cui i primi due offrono anche un controllo sulla Pulse Width Modulation e sulla Simmetria attorno allo zero-crossing. Gli oscillatori da due a sei possono essere modulati in frequenza avendo come modulante uno degli altri oscillatori (ma per caso c’entra qualcosa il DX7? Forse!), mentre tutti gli oscillatori possono essere “deformati”, tramite il controllo shape, da un waveshaper  grafico “free-hand” oppure dalla distorsione di fase.

Infine, su ciascun oscillatore c’è la possibilità di scegliere la forma d’onda di base fra le tante proposte, il pitch, la risposta alla velocity midi, la destinazione ed il key-tracking. Subito sotto la sezione degli oscillatori ci sono i due filtri multimodo, a 6, 12, oppure 24 dB su ottava, passa-basso, passa-alto, passa-banda, notch, a formanti vocali, modo ring oppure comb. Questi ultimi due, abbastanza singolari e rari da trovare su synth simili, sono rispettivamente un filtro a modulazione ad anello e un comb-filter, come quelli usati nelle tecniche di sintesi a modelli fisici. I due filtri possono essere collegati in serie o in parallelo e offrono una distorsione pre-filtering. La parte inferiore dell’interfaccia (Fig. 3) presenta un ampio display blue che mostra, graficamente, tutti i parametri relativi alla programmazione, fra cui gli algoritmi di collegamento fra i sei oscillatori per la modulazione di frequenza (eh sì, il DX7 c’entra eccome!), le impostazioni di waveshapers e phase distortion, gli inviluppi AHDSFR (Attack, Hold, Decay, Sustain, Fade, Release), gli inviluppu multi-punto, gli LFO, la matrice di modulazione, lo step sequencer, il sequencer globale, gli effetti e le impostazioni generali. In più c’è una pagina denominata “easy” che consente delle semplici e veloci variazioni sul timbro senza necessità di entrare nei particolari. Ognuno degli elementi del synth non solo è curato nei minimi dettagli, ma è quanto più completo possibile e facilissimo da comprendere anche per chi ha poche dimestichezze con synth così completi e complessi. Un palese esempio è dato dagli inviluppi grafici che consentono di creare le curve di risposta semplicemente spostando e modellando col mouse i punti ed i segmenti. Il suono: In linea di massima il suono globale di BLUE è bello “grosso” e pulito allo stesso tempo, e dimostra di non voler essere la solita simulazione di un synth analogico del passato, ma ha una vera e propria personalità tutta sua, un suono digitale nonché molto musicale e presente; gli oscillatori sono privi di effetto aliasing e i filtri non creano distorsioni indesiderate, tutto il processing interno è a 32 bit con oversampling commutabile fino a 4x in real time. Di presets ce ne sono un bel po’, spaziando da bassi profondi a lead per la techno, motion pads con assurde sequenze, suoni dolci e melodici, suoni pesanti e assordanti, insomma basterebbe fermarsi ad ascoltare solo i presets per capire quante cose si possono fare con questo favoloso synth. Ma la cosa più bella di BLUE è proprio quella sua capacità che io definirei “hands on control”, in quanto è strutturato talmente bene che fa proprio venir voglia di smanettare! Mentre scrivo questo articolo, per trarre la giusta ispirazione, sto ascoltando in cuffia il disco “The dark side of the moon” dei mitici Pink Floyd, ora sono arrivato a “Any colour you like” (now I like blue!) ma poco fa mi sono fatto distrarre un attimo da “On the run”, la ricordate? Chissà quanti di noi maniaci dei sintetizzatori hanno tentato in ogni modo di ricreare quella furiosa sequenza che Waters e Gilmour registrarono nel 1973 con un EMS Synthi AKS…

E allora all’opera, scopriamo di che pasta è fatto BLUE! Hands on control: Prima di cominciare a creare il mio preset cerco e subito trovo il comando “Clear” che inizializza completamente il preset corrente permettendomi di cominciare a programmare completamente da zero. A questo punto penso un attimo a cosa mi serve per ricreare la sequenza di On the run: metto quindi una forma d’onda quadra sull’oscillatore uno e un pink noise sull’oscillatore due, un passa-basso a 24dB sull’oscillatore uno e un leggero reverbero sul due, una sequenza a otto steps per la quadra e una modulazione per dare il ritmo al pink (floyd) noise. Bene, a questo punto non mi resta che trovare le note giuste per la sequenza e, ascoltando l’originale a bassa velocità in Audacity, risalgo a queste note: MI-SOL-SI-LA-RE-DO-RE-MI che vado quindi a programmare nel sequencer di BLUE e che con i valori di pitch si traduce in 0, 3, 7, 5, 10, 8, 10, 12. (Fig. 4).

Successivamente programmo la step sequence per l’oscillatore due facendo sì che il primo e l’ultimo accento suonino ad un volume leggermente più alto. (Fig. 5) Ora imposto gli inviluppi, molto brevi sia per entrambi gli oscillatori, soprattutto per il rumore rosa, sia per il decay del filtro. (Fig. 6) Restano solo un paio di cose da fare: regolo un po’ il reverbero che agisce sul suono percussivo, e setto il play mode su seq nella pagina global. Siccome di default è già tutto sincronizzato all’host tempo, non devo far altro che mettere il tempo a 166 BPM nel mio EnergyXT e cliccare il tasto play.

Ora, per divertirmi ancora di più, assegno i controlli di Freq, Q e Env del filtro uno rispettivamente ai potenziometri LPF, Resonance e HPF sulla mia Yamaha CS2x che sto usando come master, grazie alla funzione Latch to midi che appare cliccando col tasto destro sui pomelli grafici di BLUE. (Fig 7) Silenzio prego, si registra! Schiaccio il pedale di sustain, premo il MI della seconda ottava e comincio a smanettare sui potenziometri. Il risultato lo potete ascoltare nell’mp3 che trovate nel CD allegato a CM2. A questo punto non voglio fare un paragone sul suono, quello era un Synthi AKS registrato su un nastro Ampex da un pollice, questo è un plug-in VST, il paragone non regge. Piuttosto ci tengo a puntualizzare con quanta facilità e in quanto poco tempo sono riuscito a ricreare questa breve ma mitica sequenza che con molti altri synth ho provato e riprovato, in passato, senza ottenere mai un risultato altrettanto decente. E siccome il musicista è intenzionato soprattutto a fare musica piuttosto che a perdere tempo a programmare i suoi synth, credo che la facilità d’uso di uno strumento sia un aspetto fondamentale, e BLUE su questo ci ha colto in pieno.



L’installazione non presenta alcuna difficoltà particolare, il peso sulla CPU è ben proporzionato alle sue caratteristiche, supporta completamente l’automazione dell’host, la sincronizzazione con l’host tempo, il pieno controllo MIDI ed ha un’ottima gestione dei presets. BLUE sembra essere l’ottima scelta per chi cerca un plug-in che non sia basato sui campionamenti, che sia facile da usare e che sia in grado di ricreare qualsiasi tipo di synth dalla semplice sottrattiva a modelli di sintesi più complessi. Se considerassimo solo un quarto delle sue possibilità, e cioè solo due oscillatori, un solo filtro, un solo LFO e due ADSR, già mi sentirei di consigliarlo in quanto possibile clone di synth hardware VA come il Waldorf Q, il Nord Lead oppure lo Yamaha AN1x, dato il sound digitale ma caldo che accomuna queste macchine. Considerando, invece, che va ben oltre il semplice concetto del synth in sottrattiva, direi che vale la pena testarlo personalmente e considerarlo come futuro candidato per i propri acquisti software. Infine, sul forum ufficiale di Rob Papen ospitato dal sito l’autore interviene personalmente e accetta volentieri richieste, commenti e segnalazioni da parte degli utenti. Eventuali futuri aggiornamenti sono distribuiti completamente gratis.

Una Suite di plugin VSTi Vintage



Fra la miriade di plug-in VST commerciali prodotti da grandi software house estere, fa capolino uno sviluppatore italiano indipendente, Guido Scognamiglio, che mette a disposizione sul suo sito una completa suite di plug-in VST fra virtual instruments ed effects che riproduce strumenti vintage famosissimi come un organo Hammond (ORGANized trio), un piano Rhodes (MrRay SeventyThree), un piano Wurlitzer (MrTramp), un Leslie (MrDonald) e un multieffetti (Effectizer).

L’abbiamo incontrato di persona in un locale partenopeo e successivamente siamo stati invitati nel suo studio privato per strappargli qualche informazione riguardo i suoi prodotti che, secondo i nostri test, non hanno nulla da invidiare ai concorrenti più blasonati.

Antonio Campeglia: Come mai il tuo sito si intitola C’è un nesso fra i soundfonts e i plug-in VST?

Guido Scognamiglio: Nessun nesso, il sito porta ancora quel nome perché fu aperto nel 2000, quando i soundfonts cominciavano a diventare famosi anche in ambito professionale, così ebbi l’idea di creare una sorta di community volta allo scambio di soundfonts free e altre attività, ma poi col tempo la community è sparita e il sito ha mantenuto il nome solo per poterne sfruttare la popolarità. I plug-in VST sono venuti dopo.

AC: Ma il sito è interamente scritto in inglese, come mai?

GS: Perché l’affluenza maggiore viene dall’estero. Scriverlo solo in italiano sarebbe stato un grosso limite.

AC: E come ti è nata l’idea di produrre questi plug-in? Non erano già presenti sul mercato prodotti simili prima ancora che tu ne cominciassi lo sviluppo?

GS: Sì, qualcosa c’era già, ma a me piaceva l’idea di poter creare qualcosa di mio per le mie esigenze. Così cominciai con il simulatore di Hammond, ORGANized trio, che è sempre in continuo perfezionamento. Successivamente è nata la passione per il Rhodes, poi per il Wurlitzer… stavo pensando anche ad un Clavinet D6 ma per quello non sono ancora pronto!

AC: E i nomi dei plugin da cosa provengono?

GS: ORGANized trio proviene da "ORGANized" che era il titolo di un vecchio disco di mio padre che ascoltavo spesso da bambino, interamente suonato con l’Hammond da Chris Waxman; "trio" si riferisce alla struttura upper/lower/pedals. "MrRay" in onore del grande Ray Charles… mitica la scena nel film dei Blues Brothers in cui mostra un vecchio Suitcase 88 alla band. "MrTramp " è ispirato ovviamente ai SuperTramp, gruppo che ha reso famoso il piano Wurlitzer. "MrDonald" in onore al genio di Don Leslie, che ha inventato lo speaker rotante.

AC: Come mai hai scelto la sintesi a modelli fisici e non campionamenti o sistemi ibridi?

GS: Per due fondamentali motivi: primo, perché spesso le librerie campionate hanno bisogno di un lettore di campioni, che comporta un costo addizionale; secondo, perché con i modelli fisici si possono modellare i suoni a proprio piacimento, cosa impossibile da farsi con i campionamenti. E con la giusta tecnica si possono raggiungere risultati eccellenti.

AC: La tua professione è quindi quella del programmatore?

GS: Sì, ma più precisamente io programmo per il web, in particolare creo e gestisco soluzioni di commercio elettronico. La programmazione DSP è più che altro un hobby, e non sono un vero esperto. Ho cominciato a programmare sin dall’epoca del VIC20 e ne sono sempre stato appassionato.


ORGANized trio

Passiamo ora ai test. Tutti i plug-in sono stati testati nell’ottimo EnergyXT di Jorgen Aase ( ) su di un PC Pentium4 a 2800MHz con 1Gb di ram e una masterkeyboard midi. Il primo plugin che abbiamo provato è "ORGANized trio", il simulatore del mitico elettrofono inventato da Laurens Hammond negli anni ’30 (fig. 1 – l’interfaccia di ORGANized trio mostra i tre set di drawbars e tutti i controlli relativi alla percussione, al vibrato/chorus e al simulatore di cassa Leslie incorporato). Il primo preset riproduce il suono tipico usato dal grande Jimmy Smith, molto jazzistico, e la prima impressione è stata quella di trovarsi davanti ad un clone Hammond molto convincente. I drawbar agiscono proprio come nello strumento reale, e ad ogni "manuale" è possibile assegnare il rispettivo canale MIDI (di default, upper sta sul canale 1, lower sul 2 e pedals sul 3) in modo da poterlo suonare come un vero B3 se si hanno 2 masterkeyboards e una pedaliera midi. Sull’upper è possibile attivare la percussione, sceglierne l’armonico, il decay time e il volume. Le sei impostazioni di Chorus/Vibrato sono ben marcate e il keyclick aggiunge quell’attacco aggressivo ottimo per ritmiche e slides. Sulla sinistra dell’interfaccia c’è una sezione Overdrive, per ottenere suoni rock tipici dei Deep Purple, di Emerson Lake & Palmer, e dei grandi gruppi rock degli anni ’60 e ’70. Il simulatore di Leslie ha un suono circolare e avvolgente quando è in modalità slow, ricco ed efficace quando in modo fast; la transizione da una velocità all’altra è veramente realistica e tutti i parametri sono liberamente regolabili. Nel pannello di controllo del plugin, attivabile cliccando sul "gancio" accanto al riquadro dei controlli del Leslie, si possono impostare alcuni importanti parametri fra cui la possibliltà di invertire la risposta dei drawbars ai control change midi, cosicché i fader del nostro controller midi si muovono nella stessa direzione dei drawbars (cioè giù = volume massimo e viceversa); un altro parametro importante è la possibilità di escludere il drawbar 1’ quando la percussione è attivata, proprio come capita in un vero Hammond, limitazione questa dovuta allo schema circuitale dello strumento. Infine, è possibile regolare l’attenuazione globale dei drawbars e la quantità di "leakage", cioè il disturbo armonico presente nel generatore a ruote tonali di un organo vero. L’aspetto fondamentale di ORGANized trio è il suo carattere sonoro, che oltre ad essere dolce e aggressivo all’occorrenza, sa anche farsi notare bene quando inserito all’interno di un mix. Le possibilità di regolare la timbrica globale sono tante e non si può rischiare di avere un suono che resta troppo "dietro". Insomma, in questo simulatore c’è proprio tutto, anche la grafica ricorda molto la struttura elegante e professionale del mitico Hammond.



Modello: ORGANized trio


Prezzo: Donationware (minimo 15 euro)

Dotazione: 6

Affidabilità: 6

Resa: 6

Qualità/Prezzo: 6

Pro: Ottimi suoni, basso consumo di cpu

Contro: Assenza della polifonia totale

Globale: 6



MrRay SeventyThree

Questo è un simulatore a modelli fisici del mitico piano Rhodes, precisamente di un Mark I seventythree, quello a 73 tasti. L’autore ha preferito simulare il suono del Rhodes così come esce dal jack dello strumento, senza particolari equalizzazioni o simulazioni addizionali di speaker. Per questa ragione, è facile crearsi il proprio suono inserendo effetti esterni in cascata all’output di questo VSTi. Bisogna dire innanzitutto che per essere una simulazione a modelli fisici il risultato è davvero stupefacente: a primo impatto l’impressione è stata quella di ascoltare dei campionamenti, perché il timbro cambia leggermente da nota a nota, esattamente come in un Rhodes vero, ma l’uso della sintesi a modelli fisici abbatte il limite della dinamica che spesso impone il campionamento: qui la dinamica è totale, 127 livelli! I controlli frontali sono semplici ed essenziali (fig. 2 – MrRay SeventyThree, pochi controlli ma essenziali) e permettono di modificare leggermente il suono agendo sugli elementi meccanici del piano: MALLETS regolano la durezza dei martelletti, TINES regolano i rumori metallici, con i comandi TONEBARS si può intervenire sui tempi di decay e di release. Un display in alto a destra indica la curva di risposta dinamica in uso, selezionabile fra Normal, Hard e Linear.

La polifonia è di 32 voci, sufficiente anche per arpeggi impegnati, ma ciononostante l’uso della CPU è molto basso: sul nostro computer abbiamo registrato un picco massimo del 20% con tutte le note di polifonia impegnate.

Un punto a sfavore di MrRay SeventyThree sta nella dinamica, ma forse non è colpa della simulazione ma delle master keyboards: la dinamica di un vero piano Rhodes è molto più estesa, fino al punto che colpendo un tasto con una forza eccessiva si sente il martelletto urtare sulla barra tonale senza quasi produrre alcuna nota. Purtroppo il protocollo midi è ancora a 8 bit e, per determinate applicazioni, mostra palesemente i suoi limiti.



Modello: MrRay SeventyThree


Prezzo: Donationware (minimo 15 euro)

Dotazione: 6

Affidabilità: 6

Resa: 6

Qualità/Prezzo: 6

Pro: Discreta simulazione, basso consumo di cpu

Contro: Assenza dei presets

Globale: 6




Chi non conosce i SuperTramp? Gruppo mitico degli anni ’70 che ha portato al successo uno strumento come il piano Wurlitzer. Per chi non lo sapesse, il Wurlitzer è un piano elettrico molto simile al Rhodes ma con un principio diverso: mentre nel Rhodes i martelletti percuotono delle barre tonali metalliche facendole vibrare davanti a dei pickup magnetici, nel Wurlitzer il suono è generato dai cosiddetti "reeds", cioè delle lamelle metalliche molto simili a quelle che vibrano in una fisarmonica o in un’armonica a bocca. MrTramp, al pari di MrRay SeventyThree, imita questo strumento quasi alla perfezione attraverso l’uso dei modelli fisici. L’interfaccia è molto simile a quella del fratello Rhodes (fig. 3 – MrTramp, layout molto simile a MrRay73), stesse dimensioni sullo schermo e stesso posizionamento dei controlli. Anche in questo caso, l’imitazione dello strumento reale è curata nei minimi dettagli, come ad esempio il fatto che le ultime 5 note (da sol# della quinta ottava all’ultimo do) non si fermano quando si rilasciano i tasti, perché in un vero Wurlitzer 200 questi tasti non hanno i "dampers" (i feltri che frenano la vibrazione dei reeds). I controlli sono sommariamente gli stessi di MrRay73, ma qui in più c’è l’effetto tremolo incorporato, con velocità fissa a 6 Hertz come nello strumento reale. Anche per MrTramp la polifonia è di 32 voci e il consumo di CPU è molto ridotto.



Modello: MrTramp


Prezzo: Donationware (minimo 15 euro)

Dotazione: 6

Affidabilità: 6

Resa: 6

Qualità/Prezzo: 6

Pro: Ottimi suoni, basso consumo di cpu

Contro: Assenza dei presets

Globale: 6




Questa è la volta di un VST Effect da usare in insert. Effectizer è stato studiato appositamente per essere abbinato a MrRay SeventyThree oppure a MrTramp (ma è ottimo anche per tante altre applicazioni) e mette a disposizione una semplice simulazione di speaker, un effetto Wah-Wah, un distorsore, un tremolo mono o stereo, un effetto di modulazione selezionabile tra chorus o phaser, uno stereo delay e un reverbero. I punti forti di questo effetto sono il phaser e il tremolo: il primo è un phaser stereo a 2 stadi, molto simile al mitico MXR90 (lo stomp-box usatissimo negli anni ’70 in abbinamento ad un piano Rhodes), mentre il secondo riproduce alla perfezione il tremolo stereo dei piani Rhodes della serie Suitcase. Abbinando Effectizer a MrRay SeventyThree si riesce ad avere un’infinità di timbriche diverse. Anche per Effectizer l’interfaccia è molto intuitiva (fig. 4 – Effectizer mostra i controlli in una sequenza semplice e di immediato utilizzo), i controlli degli effetti sono messi nel loro ordine di concatenazione. L’effetto reverbero non è di grande qualità rispetto ai reverberi digitali che siamo abituati a sentire in applicazioni da studio, ma è più che sufficiente per un suono tastieristico. La cosa interessante è la possibilità di commutare fra un "Vintage stereo reverb" e una simulazione di "Spring reverb", cioè reverbero a molla, quello inventato proprio da Laurens Hammond e a tutt’oggi usato negli amplificatori per chitarra elettrica.

Un altro punto interessante è il simulatore di speaker, attivabile e regolabile attraverso un solo pomello posizionato in alto al centro dell’interfaccia con la dicitura Amp: anziché avere una scelta fra vari tipi di casse acustiche e amplificatori, ruotando questo pomello si passa gradualmente da una sonorità all’altra, passando da un suono tipico dei Marshall a 4 coni a un più morbido Vox… tuttavia si tratta di simulazioni approssimative.

Il tocco di professionalità, invece, è dato dalla possibiltà di sincronizzare i delay e gli LFO all’host clock. Quando questa funzione è attiva, appaiono delle finestrine di pop-up trasparenti mostrando il valore delle relative regolazioni in termini di divisioni metriche (1 bar, 1/4, 1/8, ecc.).



Modello: Effectizer


Prezzo: Donationware (minimo 15 euro)

Dotazione: 6

Affidabilità: 6

Resa: 5

Qualità/Prezzo: 6

Pro: Buoni effetti di phaser e tremolo

Contro: Effetti di Wah-wah e di distorsione poco convincenti

Globale: 5




La cosa simpatica di questo plugin VST è l’interfaccia: mostra l’interiore di una cassa Leslie in funzione, e gli speaker di alti e bassi ruotano in sincrono con l’effetto prodotto! (fig. 5 – L’interfaccia di MrDonald) Si tratta, infatti, di un omaggio a Donald Leslie, l’inventore dell’omonimo amplificatore per organo elettronico usatto tutt’ora dagli Hammondisti.

Le caratteristiche e il suono sono le stesse presenti nella sezione Rotary Speaker di ORGANized trio.


Modello: MrDonald


Prezzo: Freeware

Dotazione: 6

Affidabilità: 6

Resa: 6

Qualità/Prezzo: 6

Pro: Effetto Leslie convincente, basso consumo di CPU

Contro: –

Globale: 6




Abbiamo fatto un tuffo nel passato, divertendoci ad ascoltare e suonare gli strumenti più belli degli anni ’60 e ’70 sulla nostra workstation digitale. Nonostante fossimo abituati ai "grandi nomi" del software musicale, questa volta abbiamo avuto la dimostrazione che anche con molta passione e preparazione tecnica è possibile ottenere risultati degni di nota. E la soddisfazione più grossa è che si tratta di prodotti italiani! Ma la cosa che rende imbattibile questa suite è senz’ombra di dubbio il prezzo: tutti i plugin VST di casa sono distribuiti in forma Donationware, quindi se ne fate buon uso, non dimenticate di dimostrare all’autore tutta la vostra gratitudine! Sul sito troverete un pulsante PayPal col quale poter richiedere il vostro codice di registrazione personale.





(Italiano) Utility Salvastress per Mac

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Nonostante gli utenti dei prodotti di Cupertino dormano sonni più tranquilli, ogni tanto la presenza di qualche software essenziale e spesso dedicato ad un solo compito può essere di notevole aiuto piuttosto di controparti più esose in termini di risorse sebbene con maggiori funzionalità. Come già fatto per i sistemi Windows XP , eccovi una breve rassegna di “salvastress” per il vostro Mac.

Se il mondo Windows è zeppo di programmini interessanti, neanche il versante Mac scarseggia. Per gli affezionati della Mela potremmo dire che l’inizio non può essere migliore se non presentando Audio Unit Manager (Fig. 1). Questo programma, liberamente scaricabile dalla pagina della Granted Software ( )vi consentirà di decidere quali plugin caricare per uno specifico programma risparmiando, così, tempo e risorse per il vostro lavoro.

Inoltre avrete così modo di risolvere eventuali conflittualità tra determinati plugin con alcuni software senza dover per forza rimuovere il prodotto problematico. Sempre dallo stesso sito è possibile scaricare altri maneggevoli programmi come Midi Clock (Fig. 2), una semplice ed efficace sorgente di clock MIDI per sincronizzare applicazioni o qualsiasi dispositivo collegato al vostro Mac via MIDI. Degno di nota il fatto che, questo programma, sia stato utilizzato con successo durante il NAMM 2003 per sincronizzare due copie di Reason eseguite su due distinti portatili senza perdere un colpo. Da SNoize ( )possiamo rifornirci di MIDI Monitor (Fig. 3), che ci permette di visualizzare il traffico tra due porte Midi e di applicare dei filtri sui messaggi (così come MidiOX per Windows) in maniera veloce e trasparente. Dallo stesso sviluppatore, inoltre, possiamo scaricare SysEx Librarian (Fig. 4) per poter effettuare le normali operazioni di backup/ripristino/aggiornamento dei sintetizzatori nel nostro studio che sfruttano questo protocollo. Inutile dire che quest’applicazione pare stia diventando una sorta di “standard de facto” presente in ogni Mac dedito alla produzione audio. Personalmente mi è stato utilissimo durante le prove di molti suoni fatte su di un Dave Smith Evolver Desktop, così come per aggiornare i sistemi operativi di altri desktop synthesizers quali Roland JP-8080 o Access Virus. Di questi due software sono disponibili anche i sorgenti in modo da poter eventualmente (avendone le dovute conoscenze tecniche) aggiungere delle migliorie.

Rogue Amoeba ( è un altro prolifico produttore software e qui c’è una vera e propria manna dal cielo per i nostri Mac. Iniziamo con il superbo Audio Hijack (Fig. 5), il tool perfetto per poter registrare audio da qualsiasi applicazione che emetta un qualsivoglia suono. Conversazioni di Skype, suoni da giochi e quant’altro può essere catturato in tempo reale e salvato sul proprio disco. Le registrazioni possono anche essere programmate per partire automaticamente, come fosse un videoregistratore, e grazie al supporto AppleScripts è possibile aggiungere nuove funzionalità. Per soli $16 direi che è un affare. Se, invece, avete bisogno di funzionalità speciali come la preparazione di Podcast avanzati, post processo tramite plugin VST/AU/LADSPA o registrare istantaneamente dagli streaming online allora date un occhio alla versione Pro di Audio Hijack. La lista delle possibilità di questo prodotto, che costa poco più di $30, è immensa. Sul sito è presente una sezione “Freebies” per i programmi rilasciati gratuitamente. Degno di segnalzione è SoundSource (Fig. 6), una semplice utility che vi permette di scegliere con un click quale interfaccia usare per l’ingresso audio, quale per l’uscita e quale per i suoni di sistema. Finalmente possiamo dire addio ai fastidiosi avvisi di sistema sparati a decine di dB durante i nostri lavori di mixing.

In ambito “routing” abbiamo scovato due applicazioni tanto semplici quanto stupende. Dalla blasonata Cycling ’74 (, produttrice di Max/MSP, possiamo mettere le mani su SoundFlower (Fig. 7) ovvero una potente estensione di sistema che permette di reindirizzare i flussi audio tra due applicazioni semplicemente selezionando l’interfaccia audio virtuale che il programma crea. La logica di funzionamento è molto simile a quella precedentemente descritta per Midi Yoke ma, in questo caso, applicato ai segnali audio piuttosto dei messaggi Midi.

Restando in ambito Midi, Pete Yandell offre MIDI Patchbay (Fig. 8) che, molto semplicemente, vi permette di smistare i segnali Midi attraverso applicazioni ed interfacce. Il software è liberamente scaricabile dal sito
Per chi fosse sprovvisto di un midi controller segnaliamo MidiKeys (, che permette di utilizzare la tastiera del proprio Mac come un controller MIDI virtuale. I tasti dalla “z” alla “,” sono utilizzati per un intera ottava così come dalla “q” alla “i” e così via per un totale di 8 ottave gestibili da un offset di +/- 4 ottave. Per utilizzarlo vi basta lanciare l’applicazione e poi selezionarlo come Midi Input nel vostro software preferito.

Per gli utenti GarageBand segnaliamo midiO prodotto da RetroWare (, un interessantissimo plugin AU che vi permette di aggiungere il midi out a quest’applicazione, in modo da poter pilotare sintetizzatori esterni.

Mac e non solo:

Questo piccolo paragrafo è dedicato a quegli sviluppatori che non solo ci “regalano” le loro creazioni ma, non contenti, le rendono multipiattaforma.
Su tutti brilla Audacity (, forse il più famoso sound editor multitraccia open source in circolazione. Molto leggero ed intuitivo (Fig. 9), ci permette di poter effettuare le nostre registrazioni in tempo reale, applicare effetti ed utilizzare plugin VST e LADSPA. Purtroppo i suddetti plugin possono essere utilizzati solo come post-processo e non sembra possibile poterli applicare in tempo reale, come insert ad esempio. L’esportazione in formati ad alta qualità (Wav ed Aiff) è eccellente, così come quella per i formati compressi (Ogg Vorbis ed MP3 tramite LameMP3 encoder). Anche se Audacity offre la registrazione multitraccia, purtroppo è ben lontano dall’usabilità di prodotti pensati esplicitamente per questo scopo. Non sarà certo potente quanto Apple Logic o Cubase, ma questo piccolo gioiello creato dalla comunità per la comunità è destinato a brillare a lungo ed il suo nome scolpito negli annali dei software indispensabili per ogni audiofilo, dal casalingo al professionista.

Per quanto concerne l’analisi audio ecco due ottimi programmi dalle potenzialità disarmanti. Praat (Fig. 10), come Audacity, è anch’esso open source. Ciò significa che abbiamo a disposizione sia i sorgenti che dei binari eseguibili sui più disparati sistemi operativi. Sviluppato da Paul Boersma e David Weenink, dell’Università di Scienze Fonetiche di Amsterdam, questo programma è una sorta di macchina da guerra per la sintesi fonetica, l’analisi e la manipolazione audio. Descriverlo come un semplice analizzatore di spettro sarebbe alquanto riduttivo visto che non basterebbe l’intera rivista per descrivere tutte le funzionalità di questo potente programma. Tra gli strumenti di analisi, oltre quella spettrale, troviamo quella tonale, che ci permette di identificare il “pitch” del materiale audio; quella formante, che ci permette di visualizzare quali sono i picchi che determinano le formanti; analisi di intensità, pattern di eccitazione e tutta un’ampia gamma di altri strumenti che trovano il loro punto di forza nell’analisi vocale. Vi consiglio caldamente di visitare per scoprire nel dettaglio l’immenso parco di funzionalità che questo programma ha da offrirvi.

In alternativa c’è Wavesurfer ( , altro grandioso software open source per la visualizzazione e la manipolazione del suono. Come Praat, anche Wavesurfer (Fig. 11) risulta utilissimo per l’analisi vocale ma, a differenza del software prodotto dai due studiosi dell’Università olandese, ci è risultato di più facile approccio. Una volta aperto il file audio da voler esaminare ci apparirà una finestra con delle configurazioni predefinite. Scegliamo, ad esempio, “Waveform” per una visualizzazione ingrandita della forma d’onda oppure “Speech Anaysis” per visualizzare lo spettro audio con relativa evidenziazione delle formanti. Questo software, personalmente, mi è stato molto utile durante alcuni studi riguardo le sottili differenze tra vari filtri analogici così come nell’analisi dei suoni acustici per ricavarne la risposta di frequenza, indispensabile quando si affronta il duro mondo della sintesi per modelli fisici.